July 27th, 2015

Как умственные способности меняются с возрастом

Далеко не все функции мозга ухудшаются с возрастом — некоторые из наших когнитивных способностей достигают пика в 40 лет и даже позже.
Считается, что наши умственные способности достигают максимума к двадцати годам или около того, после чего начинается плавный спад: мы начинаем хуже запоминать, медленнее думать и т.д. Однако в действительности, как выяснили психологи из Массачусетского технологического института, динамика когнитивных функций выглядит намного сложнее — в том смысле, что для разных способностей есть свои возрастные пики, так что некоторые из них достигают полного расцвета, например, в 40 лет и позже.

На самом деле, уверенность в том, что юные мозги вообще все делают лучше, подкрепляется многими научными работами, в которых «сырьем» для когнитивных экспериментов были студенты университетов. Что до людей, которые бы уже вышли из студенческого возраста, но еще не стали стариками, то их заполучить в лабораторию гораздо труднее — все-таки у обычного взрослого человека есть много других забот, кроме как быть материалом для экспериментов.

Однако этот методологический перекос помогла устранить всемирная сеть. Лора Жермин (Laura Germine) и ее коллеги выложили на два интернет-сайта когнитивные тесты, которые можно было пройти буквально за несколько минут. В результате за несколько лет удалось собрать данные о 3 млн. людей, самого разного возраста. Обработка такого моря информации вылилась в несколько неожиданные результаты: например, в 2011 году исследователи опубликовали статью, в которой доказывали, что способность распознавать лица достигает пика не в 20 лет, а в 30 и немного позже, и лишь потом начинает ослабевать. Так же обстоят дела и с кратковременной зрительной памятью.

Сначала психологи подумали, что, возможно, что-то не в порядке с их собственным сетевым методом сбора сведений о когнитивных способностях. Они обратились к данным, полученным десятилетия назад в рамках большого проекта по измерению умственных способностей, особенность которого была в том, что здесь можно было отследить три десятка разных составляющих, от умения складывать головоломки до устного счета. К ним Лора Жермин и ее коллеги применили свой метод, который позволял оценить уровень каждой из способностей в том или ином возрасте. И снова оказалось, что никакого единого пика в районе 20 лет нет, напротив, разные когнитивные умения достигают максимума в разное время жизни.

Полученные результаты психологи перепроверили на более обширной выборке интернет-пользователей: 50 000 человек прошли несколько тестов, которые должны были определить четыре когнитивных параметра. Выяснилось, что скорость обработки информации растет до 18-19 лет и потом сразу же начинает снижаться. Кратковременная память усиливается до 25 лет и остается в одном и том же состоянии примерно до 35 лет. А вот умение оценивать эмоциональное состояние других людей — что, в общем, тоже можно считать высшей когнитивной способностью — достигает пика в 40-50 лет. Самый любопытный результат оказался связан со «словарным параметром», который показывает, насколько у человека обширная память. В более ранних работах максимум здесь приходился на вторую половину пятого десятка, однако новые данные показали, что он находится еще позже, на 70-летнем рубеже — то есть современный человек накапливает информацию чуть ли не до конца жизни. Возможно, это связано с тем, что сейчас люди дольше и лучше учатся, им приходится больше читать, и пожилые люди сейчас могут вести более насыщенную жизнь (в том числе, интеллектуально насыщенную). Результаты исследований будут опубликованы в Psychological Science.

Однако не стоит забывать, что на наши умственные способности влияют социально-экономические условия. Иными словами, полученные результаты теперь необходимо подкрепить социологическими исследованиями, в которых учитывался бы уровень образования, место работы и прочие важные параметры. С другой стороны, хорошо бы узнать и биологические основы такой сменыкогнитивных пиков — очевидно, что здесь не обходится без генетических факторов, от которых пластичность мозга также сильно зависит.
Стоит также заметить, что это не первая работа, в которой влияние возраста на высшую нервную деятельность представляется не таким уж однозначно плохим. Например, в 2011 году в журнале Child Development была опубликована статья, авторы которой утверждали, что пожилой мозг не уступает в точности работы молодому, а более низкая скорость объясняется тем, что в старости нервная система дольше перепроверяет собственное решение. Что, однако, не мешает «разогнать» старый мозг настолько, что он будет даже обгонять молодых. С другой стороны, известно, что перестройки в проводящих путях мозга продолжаются едва ли не всю жизнь, в соответствии с меняющимися когнитивными задачами. Конечно, никто не сомневается в том, что некоторые умственные функции с возрастом действительно ухудшаются, однако вряд ли стоит говорить о тотальном когнитивном дряхлении. О том же свидетельствует и наш повседневный опыт: ведь старые люди часто оказываются сообразительнее и «здравомысленнее», чем кажется на первый, часто предвзятый, взгляд.

(no subject)

В свое время мы отмечали бурный рост числа "двойников" этого одного из самых популярных на российском рынке антигипертензивных (снижающих артериальное давление) средств. Сегодня нифедипин с производными продается уже под десятками наименований: адалат, фенигидин, нифелат, тенордрат, ратиофарм, нифедипур, кордафен, кордипин, кордафлекс, нифедикап, нифангин, коринфар, нифекард и т.д.

Причина столь буйного процесса клонирования нифедипина на российском рынке, к сожалению, стала известна автору этих строк только сейчас. Будь источник информации, которым я пользуюсь сегодня, доступен раньше, этот препарат не упоминался бы в цикле "Цена здоровья" рубрики "Антидуринг". Но лучше уж сказать правду поздно, чем не говорить вовсе. Так вот, причина очередной волны "слива" российскому потребителю нифедипина во всех его ипостасях проста. Американский национальный институт сердца провел обследование (либо проанализировал истории болезни, если люди уже умерли) 8350 пациентов с сердечно-сосудистыми заболеваниями. В результате было безусловно установлено, что нифедипин увеличивает процент смертности, если ежедневная доза приема препарата составляет от 30 до 50 мг.

И что же мы видим в разделе "Применения и дозы" многоуважаемого "Регистра лекарственных средств России"? Основная, базовая дозировка практически всех имеющихся в России препаратов-"клонов" нифедипина - от 30 до 60 мг.

Добавим, что помимо фактора повышенной смертности от сердечно сосудистых заболеваний, адалат-нифедипин является токсином, воздействующим на центральную нервную систему. В западной медицинской литературе описаны такие последствия его применения, как спутанность сознания, дезориентация во времени и пространстве, маниакальный синдром.

Ежедневное взвешивание помогает похудеть

Ежедневное взвешивание может стать ключом к успешному похудению, утверждают ученые.
Предыдущее исследование показало, что многие люди набирают до 40% веса, от которого они избавились, в течении одного года по достижению желаемого результата. Теперь ученые выяснили, что людям, которые ежедневно взвешиваются, гораздо проще не только избавиться от лишнего веса, но и надолго удержать результат.
Главный автор изыскания Дэвид Левицкий из Корнельского университета рассказывает: «Вам просто нужны весы и электронная таблица Excel или простой лист бумаги. Метод позволяет увидеть взаимосвязь между рационом питания и количеством потерянного веса. Раньше считалось, что взвешиваться ежедневно не нужно, это расценивалось как фактор психологического давления, что лишь усугубляет и без того тяжелый процесс похудения. Однако, как показало наше исследование, ежедневное взвешивание помогает видеть результативность отказа от вредной пищи, что гарантирует более самоотверженное следование предписаниям диеты».
Ученые также считают, что взвешивание действует как стимул, заставляющий изменить поведение, например, ограничить себя в еде, начать вести более активный образ жизни.
2-летнее исследование при участии 162 добровольцев показало, что регулярное взвешивание и отслеживание результатов в таблице стали эффективными как для тех, кто старался похудеть, так и для тех, кто стремился сохранить полученный результат. Удивил ученых лишь один факт: метод ежедневного взвешивания оказался эффективнее среди мужчин.